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Documento: Introduzione alla letteratura cristiana antica
Messo in linea il giorno Sabato, 17 agosto 2002
Pagina: 8/13
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Patrologie e storie della letteratura cristiana

A parte la differenza di titolazione, Patrologie e Storie della letteratura cristiana tendono ad avvicinarsi molto, sia per la materia sia per il metodo della trattazione. Quanto alla materia, è ammissione comune di patrologi e di storici della letteratura cristiana che essa sia la stessa1. Anzi, in conseguenze delle polemiche e dei dibattiti dell’inizio del ‘900, le patrologie hanno allargato le loro sfere di trattazione, oltre i limiti dei «Padri» veri e propri, inserendo anche gli apocrifi, gli Atti dei martiri, allargando lo spazio della letteratura eretica. E le stesse tendenze caratterizzano le storie letterarie2. Da questo punto di vista si può dire che le patrologie si differenzino dalle storie letterarie solo perché normalmente non comprendono gli scritti del Nuovo Testamento (ma anche Bardenhewer li esclude, e Harnack li esclude dalla prima parte, sulla tradizione e la consistenza, li include nella seconda, sulla cronologia), e perché considerano gli scrittori non ecclesiastici marginalmente in funzione della letteratura ecclesiastica. Tralasciano, talora, alcuni autori.

La differenza sostanziale dovrebbe consistere nella diversità di scopi e di prospettive: anche questo è un principio più volte affermato. Altaner afferma: “La Patrologia è una scienza teologica che abbraccia tutti gli scrittori dell’antichità cristiana invocati dalla Chiesa cattolica a testimoni della sua dottrina, applicando a questo studio i principi metodologici delle scienze storiche […] Il concetto di ‘padri-testimoni’ ad essa inerente risulta piuttosto dalla tradizione ecclesiastica, cioè da principi teologico-dogmatici, che non da criteri propri della storia letteraria”3. A sua volta Bardenhewer dichiara: “Nell’antica Patrologia emerge dappertutto il punto di vista teologico ed ecclesiastico, nella moderna Storia della letteratura cristiana antica deve essere, più o meno esclusivamente, il punto di vista letterario la guida e la direttiva. In altre parole: là è il contenuto, qui la forma che diventa, fino a un certo punto, il centro dominante di tutta l’esposizione”4.

C’è dunque un aspetto dogmatico che è peculiare della Patrologia e si esplica sia nell’esposizione del pensiero dottrinale dei singoli autori (ad es., in Quasten, Campenhausen), sia in paragrafi appositi dedicati alla storia delle dottrine (ad es., in Cayré, Altaner). Quasten spiega di aver scelto i passi citati «anche per mostrare lo sviluppo della teologia nei primi secoli e per illustrare l’accostarsi dei Padri al deposito della fede»5.


1 Cfr. O. BARDENHEWER, Geschichte der altkirchlichen Literatur, Freiburg im Br., 19132, vol. I, p. 33; B. ALTANER, Patrologia, Casale, Marietti, 1981, p. 1.

2 Cfr. J. DE GHELLINCK, Patristique et Moyen Age, Bruxelles, 1947, vol. II, pp. 154, 161 ss.

3 B. ALTANER, Patrologia, Casale, Marietti, 1981, p. 1.

4 O. BARDENHEWER, Geschichte der altkirchlichen Literatur, Freiburg im Br., 19132, vol. I, p. 31.

5 J. QUASTEN, Patrologia, Torino, Marietti, 1983, vol. I, p. V.




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