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Documento: Giuseppe Ricciotti - English
Messo in linea il giorno Domenica, 01 gennaio 2006
Pagina: 1/1

Giuseppe Ricciotti - English

Article by Andrea Nicolotti, translation by Hiara María Olivera. German original in F. W. BAUTZ, Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon, Hamm, Bautz, vol. XXIII (2004), pp. 590-592. Read it. You can also see the Italian or Spanish version.


Giuseppe Ricciotti (27.2.1890- Rome, 22.1.1964), Catholic priest, biblicist, semitist and historian of Christianity. At fifteen years of age, on March 3rd 1905, he joined the Augustinean Congregation of Canons Regular of the Lateran as a novice, to take first vows on March 4th,1906. After serving in the army, he was ordained priest on November 30, 1913.

Once he finished his humanistic studies, he signed up for the philosophy and theology courses at the Pontifical Gregorian University and attained degrees in both careers. Meanwhile, he attended the University of Rome and for three years was an auditor at the Pontifical Biblical Institute, where he graduated in Biblical Sciences in 1919. Among his teachers were the eminent Orientalists Ignazio Guidi and Giorgio Levi della Vida, and the Biblicist Alberto Vaccari. His studies were hindered by the outbreak of World War I, during which he served as a military chaplain. He was appointed to a field Hospital, but he made a petition and managed to be reassigned to the spiritual assistance of the soldiers in the trenches, in the selective battalion of the “Arditi”. During his service, he was seriously wounded and awarded with a silver medal of bravery. After the war, and when his studies were already completed, Giuseppe Ricciotti obtained a teaching position for Hebrew literature at the University of Rome where he taught from 1924 in periodic lapses, and between 1926 and 1927, at the University of Genoa. Meanwhile, between 1925 and 1927, he set up and directed a small seminary in Liguria, Andora (Savona). Back in the University of Rome, he was appointed Professor of Religious History of the Christian East (a position that he occupied several times between 1933 and 1946). He also taught Hebrew and Comparative Semitic Languages (1935-1960), History of Christianity (1950-1960), History of Ancient Philosophy (1950-1953) and History of Medieval Philosophy (1951-1953) at the University of Bari.

Back in 1935, his congregation had appointed him General Procurator to the Holy See, a position which he held until 1946. In August 1946 he was given the dignity of Ordinary Abbot of Gubbio, and he was appointed Consultant for the Clergymen Congregation. Ricciotti had many opportunities to deepen his knowledge of the Eastern world, during his travels to Lybia, Egypt, Palestine, Arabia, Transjordan, India and the Philippines. During World War II, he granted protection to many racial and political refugees in the church of San Pietro in Vincoli, Rome.

Ricciotti translated and commented Hebrew scriptures (Jeremiah, Lamentations, Job and the Song of Solomon), Greek (Josephus’ Bellum iudaicum, Acts of the Apostles and St. Paul’s letters) and Syrian texts (Efrem, Afraate, Bar-Hebrew). His most original scientific work -the result of a research period in the catalogue of the Syrian manuscripts of the Vatican Library- is the first critical edition and commentary of Paul’s Syrian Apocalypse, with an Italian and a Latin translation to which Ricciotti added also a volume dedicated to the cosmogony of the Bible and to its transmission until Dante (1932). He also wrote extended essays on Efrem (1925), Flavius Josephus (1937) and Paul (1946). As an outcome of his lessons on History of Christianity at Bari he produced a biography of Julianus the Apostate (1956) and a treaty on the Age of the Christian persecution (1953). In his brief work “Bibbia e non Bibbia” (Bible and not Bible, 1932), the author underlined the necessity to apply the Historical-Critical method to the study of the Scriptures, definitely abandoning the dependence on the Vulgata’s latin text, and expressed his longing for a higher biblical education of the clergy and the faithful. But Ricciotti’s name is intimately connected with his History of Israel (1932-1934), and even more with his Life of Jesus Christ (1941), both reedited and reprinted several times. In two works the author goes beyond the usual issues. The first is an Italian translation of the homilies made in 1933 by the Bavarian Cardinal Michael von Faulhaber in favour of the Hebrews, which preface denotes the concern that Ricciotti showed for the rising of the racist ideology. The second is the edition of the Roman Diary of the memorial writer Giacinto Gigli (1594-1671). Tirelessly devoted to divulgence, he dedicated himself to the diffusion of Historical and Religious issues to the public, taking part in cultural broadcastings and writing a long list of articles in daily newspapers, weekly publications and widely known magazines, some of which had been reedited as books (Catholic Rome and Christian East, Hiram’s yard, Jewish issues, The Bible and the modern discoveries). From 1926 to 1936 Giuseppe Ricciotti was the redactor of the "Enciclopedia italiana", in charge of numerous entries about the History of Christianity, ecclesiastical matters and biblical literature. Moreover, he, along with Monsignor Pietro Barbieri, decided to publish the "Enciclopedia cattolica" (1948-1954), in which Ricciotti also wrote some entries.

Ricciotti began his activity in the aftermath of the modernist crisis. He, whom until the time of the excommunication had been in good terms with Ernesto Buonaiuti, found himself working in a period of stagnation for the biblical studies of Catholic origin.

From the prefaces of some of his works, and from some openly polemical or indirectly autobiographical newspaper articles, it is possible to reconstruct the initial difficulties that Ricciotti had to tackle in order to overcome the editors’ mistrusts and the objections of some of his critics. As well as the other biblicists of his time, Ricciotti adopted an extremely polemical attitude towards the modernist exegesis (especially Alfred Loisy’s one). His works on biblical texts, of a rather conservative character, show a solid historical and philological training, not at all alien to the contemporary acquisitions of the critic. In this way, Ricciotti attempted to trespass the shadow of suspicion cast over the biblical studies in Italy, thus earning some opposition from the most conservative Catholic wing. Specifically, the anonymous pamphlet “Un terribile pericolo per la Chiesa" (A terrible danger for the Church), by Dolindo Ruotolo (1941), in which the scientific study of the Scriptures was attacked, was directly aimed at Alberto Vaccari, Leone Tondelli and especially Ricciotti himself. The Pontifical Biblical Commission took over their defence in a letter sent to the Italian bishops (AAS 33,1941,465-472). In 1933 the same Commission had instead condemned an interpretation of two scriptural texts presented by Ricciotti in the book “Bible or not Bible”, which was corrected in further editions.

The highest scientific value of Ricciotti’s works is to be found in his work as editor, commentator and mostly as a faithful translator. Of a lesser specialization and a purposefully simple and understandable style are his widely known works, that had been largely distributed. These books and articles of divulgence, written in a pleasant and brilliant style, have contributed to the diffusion of interest in knowing and studying the Scriptures and Ancient Christianity in Italy and abroad.


  • Il beato Arcangelo Canetuli, canonico regolare (1460-1513), 1913;
  • Dalla Bibbia. Antologia letteraria, 1922 = La Bibbia dei letterati. Versioni critiche dai testi ebraici aramaici e greci con introduzioni e note, 1947 (19502) (Antologia literaria de la Bibla, 1925);
  • Il libro di Geremia. Versione critica del testo ebraico con introduzione e commento, 1923;
  • Il libro di Giobbe ammette la risurrezione?, in: ScCatt 51/2, 1923, 775-791;
  • Le Lamentazioni di Geremia. Versione critica, etc., 1924;
  • Il libro di Giobbe. Versione critica, etc., 1924;
  • Sant'Efrem Siro. Biografia, scritti, teologia, 1925;
  • S. Efrem Siro. Inni alla Vergine tradotti dal siriaco, 1925 (19392);
  • Bollettino di S. Scrittura. Questioni generali, in: ScCatt 53/1, 1925, 60-67, 144-155;
  • S. Afraate o il sapiente persiano. Le più belle pagine tradotte dal siriaco, 1926;
  • L’esegesi naturalistica del Cantico dei Cantici, in: ScCatt 55/1, 1927, 402-432;
  • Il Cantico dei Cantici. Versione critica, etc., 1928;
  • Note sulla critica letteraria del Pentateuco, in: ScCatt 56/1, 1928, 364-369;
  • S. Afraate il sapiente persiano. La dimostrazione della fede. La dimostrazione dell'acino. Tradotte dal testo siriaco, 1929;
  • Giobbe, in: La Sacra Bibbia. Libreria Editrice Fiorentina, 1929, 576-626;
  • Abdenago, Abdia, Abele, Abia, Abiatar, Abigail, Abimelech, Abisag, Abisai, Abner, Acaz, Achia, Achimelech, Adamo, Adonai, Adonia, Achior, Achis, Achitofel, Aggeo, in: EItal I, 1929;
  • Alcimo, Amaleciti, Aman, Amasa, Amasia, Amen, in: EItal II, 1929; Ammoniti, Amon, Amri, Anania, Anna, Apocalittica (letteratura), Apollonio, in: EItal III, 1929;
  • Arca dell'Alleanza, Aronne, Asaf, Asenet, Aser, Asmodeo, Asmonei, Assalonne, in: EItal IV, 1929;
  • Atalia, Azael, Azaria, Baal, Balaam, in: EItal V, 1930;
  • Banaia, Barnaba, Bartolomeo s., Baruc, Beelfegor, Beelzebub, Beemot, Belial, Benadad, Beniamino, Berzellai, Betsabea, in: EItal VI, 1930;
  • Briggs C. A., Brigida di Svezia, in: EItal VII, 1930;
  • Caino, Caldea (Chiesa), Cam, Cantico dei Cantici, in: EItal VIII, 1930;
  • Bar-Hebreo, Nomocanone, 1931;
  • S. Agostino come interprete del Genesi, in: Didaskaleion n.s. 10, 1931, 23-52;
  • Il periodo di El-Amarna, in: ScCatt 59/2, 1931, 424-433;
  • Cronache (Paralipomeni), Cusciti, David, in: EItal XII, 1931;
  • Bibbia e non Bibbia, 1932 (19595);
  • Apocalypsis Pauli syriaca iuxta codices Vaticanos nunc primum edita, in: Or n.s. 2/I-II, 1932, 1-25, 120-149;
  • L'Apocalisse di Paolo siriaca. I: Introduzione, traduzione e commento; II: La cosmologia della Bibbia e la sua trasmissione fino a Dante, 1932;
  • Studi biblici, in: Nuova Antologia 67, 16.1.1932, 278-285;
  • Palestina sotterranea, in: Nuova Antologia 67, 1.7.1932, 102-116;
  • Ebrei (letteratura biblica), Efrem (patriarca d'Antiochia), Efrem Siro s., Eichhorn J. G., Elefantina, Elia, Eliseo, in: EItal XIII, 1932;
  • Esdra, Eucherio, Eustazio, Ewald G. H. A., in: EItal XIV, 1932;
  • Filastrio di Brescia, in: EItal XV, 1932;
  • Gennesareth, Geremia, Gezer, Giacobbe, Giacobbe di Nisibi, in: EItal XVI, 1932;
  • Giobbe, Gioele, Giosia, Giosuè, Giudici (libro dei), Giuditta, Golgota, in: EItal XVII, 1932;
  • Hamah, Hiram, Jehu, in: EItal XVIII, 1932;
  • Joachim, Joachin, Isacco, Isacco di Ninive, Isaia, Issachar, in: EItal XIX, 1932;
  • Kuenen A., Lamentazioni, Leonzio, in: EItal XX, 1932;
  • Storia d’Israele. I: Dalle origini all'esilio. II: Dall'esilio al 135 dopo Cristo, 1932-1934 (196410, Rist. 1997) (Geschichte Israels, 1963; The History of Israel, 1958; Histoire d'Israël, 2000; Historia de Israel, 1966; Geschiedenis van Israel, 1949; Dzieje Izraela, 1956);
  • Michael von Faulhaber, Giudaismo, Cristianesimo, Germanesimo (Traduzione), 1934;
  • Leviatan, Madianiti, Malachia, in: EItal XXI, 1934;
  • Manasse (patriarca), Manasse (tribù di), Maroniti, Masfa, Masora, in: EItal XXII, 1934;
  • Michea, Moab e Moabiti, Moloc, Moria, Mosè, in: EItal XXIII, 1934;
  • Nabulus, Nahum, Nathan, Neemia, Neftali, in: EItal XXIV, 1934;
  • Roma cattolica e Oriente cristiano, 1935;
  • Un'iscrizione Greco-romana in Transgiordania, in: Roma 13/I, 1935, 19-22;
  • La voce «gadher» e un passo di Flavio Giuseppe, in: Bibl 16/IV, 1935, 443-445;
  • Studi ebraici, in: Nuova Antologia 70, 1.2.1935, 472-478;
  • Ocozia, Og, Oloferne, Oreb, Orientale (Chiesa), Orientali Uniti, Osanna, Osea, Ozia, Pagnini Sante, in: EItal XXV, 1935;
  • Palestina, Paradiso, Pasqua, Patriarca, Pentecoste, in: EItal XXVI, 1935;
  • Pilato Ponzio, in: EItal XXVII, 1935;
  • Profeta, Purim (festa dei), Raab, Raffaele, Re (libri dei), Recab e Recabiti, in: EItal XXVIII, 1935;
  • La Religione d’Israele, in: Pietro Tacchi Venturi, Storia delle religioni, II, 1936, 361-449 (19625, 1-115);
  • Il cantiere di Hiram. Materiali per costruzioni spirituali, 1936;
  • Il concetto della fede nell'antica cristianità siriaca, in: Fides 36/3, 1936, 106-110;
  • Roboamo, in: EItal XXIX, 1936;
  • Rut, Ruysbroek J., Sabatier P., Sabbato, Sacrificio, Salmi (e salmodia), Salomone, Samaria, Samaritani, Samuele, Sansone, Sapienza (libro della), Sapienziali (libri), Satana, Saul, in: EItal XXX, 1936;
  • Sedecia, Sem, Serafini, Serapione di Tmuis s., Set, Severiano di Gabala, Severo di Antiochia, Sichem, Silo, Siloe, Simeone, Simeone di Beth-Arsham, Simeone stilita, Simmaco, Sinai, Sion, Siri (Chiesa siriaca), in: EItal XXXI, 1936;
  • Sodoma, in: EItal XXXII, 1936;
  • Flavio Giuseppe tradotto e commentato. I: Introduzione. Lo storico giudeo romano. II-IV: La guerra giudaica, 1937 (19633) (La guerra judaica, 1960);
  • Precedenti cosmologici della «Divina Commedia», in: Scuola e cultura 13/1, 35-50;
  • Unus panis, unus [sic!] corpus (un testo inedito di S. Agostino), in: Annali dell'Associazione dei sacerdoti adoratori 43/4, 1937, 99-105;
  • Susanna, Tabernacolo, Tempio (di Gerusalemme), Teodoro di Mopsuestia, Teodozione, Terafim, Testamento (Vecchio e Nuovo), Tischendorf C., Tobia, in: EItal XXXIII, 1937;
  • Uria, Urim e Tummim, Vangelo, in: EItal XXXIV, 1937;
  • Zabulon, Zaccaria, Zaccheo, Zeloti, Zorobabel, in: EItal XXXV, 1937;
  • II testo della Bibbia in Flavio Giuseppe, in: Atti del XIX Congresso Internazionale degli Orientalisti, 1938, 464-470;
  • Due lettere inedite e un dotto errore di Ludovico Antonio Muratori, in: L'Avvenire d'Italia, 23.1.1938;
  • De vita et operibus Flavii Josephi, in: VD 17/I-II, 1938, 27-30, 57-62;
  • Il cristianesimo, 1939 = Il cattolicesimo, 19432;
  • Introduzione, note e Libro di Giobbe, in: La sacra Bibbia. Salani editore, 1940 (Rist. 1993);
  • Corso di Storia religiosa dell’Oriente cristiano (Dispense), 1940;
  • L’Eden dantesco nella sua preistoria, in: Giovanni Galbiati, Studi su Dante V, 1940, 201-226;
  • Le fonti non canoniche della vita di Gesù Cristo, in: Nuova Antologia 75, 1.4.1940, 297-305;
  • Vita di Gesù Cristo con introduzione critica e illustrazioni, 1941 (196516, Rist. 1996) (Das Leben Jesu, 1955; Vie de Jésus Christ, 1954; The Life of Christ, 1991; Vida de Jesucristo, 2000; Vida de Cristo, 1963; anche in traduzione greca, olandese, slovena, lituana, ceca, polacca, serba, croata, araba, cinese, bengala);
  • Gli Albanesi in Italia. in: Popoli, 1.9.1941, 350-352; 15.9.1941, 382-383; 1.10.1941, 410-411;
  • Fasti, lotte e vittorie della Chiesa nascente, in: Ettore Rota, Problemi storici e orientamenti storiografici, 1942, 111-139;
  • Un gruzzoletto di lettere inedite del Belli, in: Giuseppe G. Belli. Scritti di vari autori in memoria, 1942, 234-235;
  • La Religione di Cristo. Testo di religione per la scuola media, 1943 (19503);
  • Gesù rivoluzionario, in: Mario Baronci, L'uomo e la Chiesa, 1943, 57-64;
  • Questioni giudaiche, 1945;
  • Paolo Apostolo. Biografia con introduzione critica e illustrazioni, 1946 (19585, Rist. 1991) (Der Apostel Paulus, 1950; Paul the Apostle, 1953; Saint Paul apôtre, 1952; Pablo apóstol, 1950);
  • Roma e la Palestina, 1946;
  • «Andovvi poi lo Vas d'elezione», in: Nuovo Didaskaleion 1/1, 1947, 12-17;
  • L'istituzione dell'Eucaristia, in: Credo in Gesù Cristo amore infinito = Il Simbolo 4, 1947, 91-105 (19532, 23-38);
  • Afraate, in: EC I, 1948;
  • Il giudaismo a Roma, in: Vincenzo Ussani, Guida allo studio della civiltà romana, Bd. III, 1948, 245-265 (19522, 211-228);
  • Le lettere di San Paolo tradotte e commentate, 1949 (19583, Rist. 1991) (Las Epístolas de San Pablo, 1953);
  • Bar Ebreo (Gregorio), Bibbia, in: EC II, 1949;
  • Cantico dei Cantici, in: EC III, 1949;
  • Prefazione, in: Dio nella ricerca umana, 1950 (19624) (Con Dios y contra Dios, 1969);
  • La institucion de la Eucaristia examinada criticamente, in: Signum Unitatis 2/4, 1950, 7-31;
  • Farisei, in: EC V, 1950;
  • Gli Atti degli Apostoli tradotti e commentati, 1951 (19583, Rist. 1991) (The Acts of the Apostles, 1958; Los Hechos de los Apostoles, 1970);
  • L'état d'esprit de Paul à son arrivée en Grèce, in: Paulus-Hellas-Oikumene, 1951, 161-170;
  • Giuseppe Flavio, in: EC VI, 1951;
  • La documentation historica relacionada con Jesùs, in: Estudios (Santiago de Chile) 18, 1951, 3-27;
  • La «Era dei martiri». Il cristianesimo da Diocleziano a Costantino, 1953 (19622) (The Age of Martyrs, 1999; La era de los mártires, 1956);
  • Num sanctus Marcus evangelium quod ex eius nomine nuncupatur latine scripserit, in: Latinitas 1/4, 1953, 263-268;
  • La musica presso gli antichi Ebrei, in: Santa Cecilia 3/3, 1954, 38-46;
  • Le fonti storiche della persecuzione di Diocleziano, in Orpheus 1, 1954, 59-67;
  • Metalli e pietre preziose presso gli antichi Ebrei, in: L'Araldo Orafo-orologiaio, 3.1954, 13-15;
  • Elementi di romanità nei quattro Vangeli, in: Bollettino Ecclesiastico dell'Archidiocesi di Catania 6, 1954, 229-236;
  • «Et nu j’y retournerai» (Job 1,21), in: ZAW 67, 1955, 249-251;
  • L'imperatore Giuliano l'Apostata secondo i documenti, 1956 (19622) (Julian the Apostate, 1960; Julien l'Apostat, 1959; El Emperador apóstata, 1959);
  • «E nudo tornerò colà» (Job 1,21), in: Atti dell'VIII Congresso Internazionale di Storia delle Religioni, 1956, 274-276;
  • La Bibbia e le scoperte moderne, 1957 (Rist. 1961) (La Bible et les découvertes récentes, 1959) ;
  • Géneros literarios en la literatura semitica extrajudia, in: Los géneros literarios de la Sagrada Escritura, 1957, 73-93;
  • I Vangeli e gli Atti degli Apostoli, in: Jules Lebreton, La Chiesa primitiva, 1957, 595-630;
  • La Madonna nel Vangelo, in: Mater Christi. Collezione di studi mariani, 1958, 77-112;
  • Giacinto Gigli. Diario Romano (1608-1670), 1958;
  • Paul the Apostle, in: Emil J. Daly, Paul, Trumpet of the Spirit, 1963, 39-55;
  • Il processo di Cristo, (libretto latino inedito; maestro Ennio Forrino);
  • La Figlia di Jefte, (libretto inedito; maestro Prosdocimi).

Bibliography: Angelo Penna, Giuseppe Ricciotti. Profilo e bibliografia, in: Ordo Canonicus, 1974, 117-135 (508 titoli).


  • Antonio Quacquarelli, Giuseppe Ricciotti, in: Orpheus, 11/1, 1964, 155-165;
  • Ambrogio Donini, Giuseppe Ricciotti storico delle origini cristiane, in: Annali della facoltà di lettere e Filosofia di Bari, 9, 1964, 9-17;
  • Angelo Penna, Giuseppe Ricciotti semitista, ivi, 21-33;
  • Id., Giuseppe Ricciotti. Profilo e bibliografia, in: Ordo Canonicus, 1974, 102-113;
  • Mauro Pesce, in: I cattolici nel mondo contemporaneo, 1991, 593-598;
  • Carl Egger, L’abate Ricciotti: un nome legato ad una ricerca sempre affascinante, in: L’Osservatore romano, 7-8.2.1994;
  • Margarete Durst, Il contributo di Giuseppe Ricciotti all’Enciclopedia Italiana, in: Il Veltro, 39/1-2, 1995, 134-147;
  • Paolo Sacchi, Presentazione, in: Giuseppe Ricciotti, Storia d’Israele, Rist. 1997, IX-XXVII;
  • Achille Erba, Metodo critico e cultura biblica in Italia negli anni ’30, ivi, XIX-LXXVIII;
  • Lorenzo Bedeschi, Don Giuseppe Ricciotti Con i complimenti di Mussolini, in: Vita pastorale, 91/6, 86-89;
  • Pietro Guglielmi, L’abate Giuseppe Ricciotti. Una vita con la Bibbia e per la Bibbia, 2004.

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